Calciatrici e maternità: Lettera di Gunnarsdottir ai tempi del Lione e dei diritti a lei negati come lavoratrice, come donna e come essere umano

TURIN, ITALY – OCTOBER 13: Sara Bjork Gunnarsdottir of Juventus poses for a photo during the Juventus UEFA Women’s Champions League Portrait session at on October 13, 2022 in Turin, Italy. (Photo by Giorgio Perottino – UEFA/UEFA via Getty Images)

Il giornale The Players Tribune ha pubblicato la lettera che ha scritto Sara Gunnarsdottir, centrocampista della Juventus Women. 

Gunnarsdottir in questa missiva riporta le ingiustizie da lei subite durante la sua gravidanza, quando giocava per il Lione

Nella giornata odierna l’atleta, insieme alla FIFPRO, la giocatrice ha annunciato di aver vinto il reclamo fatto per non avere ricevuto alcuni stipendi a lei dovuti quando era in maternità.  

Di seguito la lettera integrale di Gunnarsdottir  

“So che questa storia potrebbe sconvolgere alcune persone potenti nel mondo del calcio. Non si dovrebbe parlare di questo lato del gioco. Ma devo dire la verità. Tutti conoscono l’immagine del mio ex club, il Lione. 

Otto Champions League. I migliori giocatori di ogni paese. È uno dei club di maggior successo nel calcio. Jean-Michel Aulas, il presidente, ha investito molto nella squadra, facendo della giusta retribuzione e delle buone condizioni per i giocatori una priorità tanto importante quanto la vittoria. 

Essendo islandese, ho sempre sognato di giocare nei campionati più importanti d’Europa. Quando sono diventata professionista, ho letteralmente detto al mio agente, Dietmar, “Wolfsburg e Lione. Voglio queste due squadre. 

Ho giocato quattro grandi anni al Wolfsburg, poi nell’estate del 2020 mi sono trasferita al Lione. E mentre ero lì, ho realizzato il mio sogno. Non dimenticherò mai la sensazione di aver vinto la Champions League. Segnare in finale e vincere il titolo con il Lione è stato uno dei momenti di maggior orgoglio della mia carriera. E poi sono rimasta incinta. 

Era il 2 marzo 2021, quando ho capito. Ho detto al mio ragazzo, Árni, che ero un po’ in ritardo, ma pensavo che presto avrei avuto il ciclo. Mi ha chiesto se volevo fare un test, ma io ero tipo “No, no, no, lo sento”. È passato un altro giorno e ci siamo detti, “OK, è strano!”. Quindi quella sera, quando sono tornata a casa dall’allenamento, ho fatto un test. Dovresti aspettare due minuti, ma in uno i risultati erano già lì: due linee blu. Ero decisamente incinta. 

All’inizio, l’unica cosa che provavo era la felicità, ma poi la realtà mi colpì. “Merda. Come reagirà la squadra a questo?” 

In Europa, per molto tempo non è stata una cosa normale per una giocatrice rimanere incinta. Ci sono stati progressi, ma la cultura è sempre la cultura. Quindi, quando ho visto il test di gravidanza, mi sono sentita naturalmente molto felice. Non era previsto, ma sapevo di essere con la persona con cui volevo creare una famiglia e non ho pensato per un secondo che non avrei avuto il mio bambino. Ma nella parte posteriore della tua mente, ti senti ancora colpevole di qualcosa. Come se stessi deludendo le persone. 

È stato tutto davvero snervante. Quindi, quando l’ho detto al medico della squadra, abbiamo deciso insieme di tenerlo segreto. Il dottore lo disse ai fisioterapisti in quel momento a Lione, e loro furono incaricati di monitorarmi e aiutarmi se necessario – cosa che fecero – ma anche di mantenere il segreto. Ero incinta solo di cinque settimane, quindi era ancora molto presto e avevamo partite importanti in arrivo. Ho sentito molta pressione per trovare il momento giusto per dirlo alle ragazze, in modo che non ne risentissero. Quindi è passato un mese e ho continuato ad allenarmi normalmente. 

Poi è arrivata la partita del PSG. Jean-Luc, l’allenatore dell’epoca, è venuto da me durante il riscaldamento e mi ha chiesto come stavo perché il giorno prima della partita ci stavamo allenando su quel campo a Parigi e ho vomitato tre volte. Mi sentivo in modo orribile. Quindi il giorno della partita, quando Jean-Luc mi ha chiesto se potevo entrare dopo l’intervallo, ho dovuto dire di no. E non sono io, non lo farei mai. Ma era semplicemente troppo. 

Sapevo che dovevo dire la verità alle mie compagne di squadra. Ho sentito che in questo club, a questo livello, se non potevo allenarmi al 100%, allora non avrei dovuto allenarmi. 

Quindi, circa una settimana dopo, l’ho detto a tutti. Eravamo seduti negli spogliatoi, tutta la squadra. Il direttore, i membri dello staff, i fisioterapisti, erano tutti lì. E ho subito detto che mi sono sentito male nelle ultime settimane perché, “Sì…. Sono incinta.” È stato divertente vedere le loro reazioni perché alcuni di loro erano così scioccati. Penso che ci siano state molte emozioni contrastanti: quando una giocatrice dice di essere incinta, è un momento speciale, ma arriva anche con alcune incognite. 

Penso che una volta che ho capito davvero, tutti erano così felici per me e super eccitati. Ma naturalmente avevano molte domande perché sono stata la prima persona nella storia del Lione a rimanere incinta e con la piena intenzione di tornare a giocare. Dietmar mi ha detto che il direttore era sorpreso ma felice per me, e ha organizzato un incontro con noi, dove abbiamo discusso i passi successivi. Il dottore ha detto che avrei dovuto smettere di giocare a questo punto. Inoltre, diverse persone del team avevano contratto il COVID e continuava a circolare. Ero preoccupata di cosa sarebbe potuto succedere se l’avessi preso. Non sapevo come ciò avrebbe influenzato il bambino. Volevo solo portare a termine il resto della mia gravidanza a casa in Islanda, dove avrei potuto capire i medici nella mia lingua madre e stare con mia madre, il mio partner e la mia famiglia. Quindi abbiamo chiesto al direttore e lui ha detto di sì. 

Ma volevo tornare a Lione dopo il parto. Sono stata molto chiara su questo. Credevo che essere il primo giocatore in assoluto del Lione a tornare dalla gravidanza sarebbe stato qualcosa che avremmo potuto festeggiare tutti insieme. Quindi il team ha firmato il mio piano, mi ha aiutato con i documenti per l’assicurazione e sono volata in Islanda il primo aprile. 

Non appena in volo, è quasi come se mi fossi tolta un peso. Avevo portato così tanto stress e tensione nel mio corpo cercando di capire come dare la notizia. Quando sono atterrata in Islanda, tutto si è sciolto. Era come, OK, ora posso respirare. Per un po’ ho avuto così tante altre cose da fare, non ho avuto il tempo di pensare o preoccuparmi dei miei stipendi dal club. Non avevo motivo di pensare che qualcosa sarebbe andato storto. 

Fino a quando non ho ricevuto il mio primo stipendio. Tutto ciò che è stato depositato era solo una piccola percentuale dalla previdenza sociale. 

Per essere onesti, c’erano molte cose logistiche da affrontare, quindi non ci ho pensato troppo. Probabilmente un errore tecnico. Ma ho controllato con le altre giocatrici solo per essere sicura. Sono stati pagate, puntuali. 

Poi non me ne è arrivato un altro. Quindi sono tipo, aspetta. Ho chiamato Dietmar e lui ha scritto a Vincent, il direttore del club. Non c’è stata risposta, quindi la mia agenzia l’ha contattato di nuovo e abbiamo inviato lettere formali. 

Quando Vincent alla fine ha risposto, si è scusato per due dei mesi che mi mancavano e ha detto che sarei stato pagato per quelli. Ma per il terzo mese, mi dice qualcosa su come stanno andando secondo la legge francese, nel senso che non mi devono nient’altro. Ho detto a Dietmar: “No, non è giusto, dovrebbero seguire le regole della FIFA”. 

Queste regole erano piuttosto nuove, ma le conoscevo vagamente a causa di una conversazione casuale che ho avuto un giorno con alcune giocatrici. Questo era prima che rimanessi incinta. Ricordo che stavamo tutti parlando di bambini e tutti dicevano: “Sì, non c’è sicurezza per noi”. E ricordo in particolare che Jodie Taylor era seduta a quel tavolo e ha detto che la FIFPRO stava lavorando alla gravidanza e al congedo di maternità per le calciatrici professioniste. 

 Ora, sto pensando, quali sono i miei diritti??? Non è una posizione in cui ti aspetti di essere, soprattutto con una squadra come questa. Dietmar ha continuato a spingere la questione, dicendo loro: “Ehi, mancano ancora gli stipendi”. Ma non avremmo avuto risposta. Il sindacato dei giocatori in Francia è stato coinvolto, e poi la FIFPRO. Le settimane si sono trasformate in mesi. Ancora niente stipendio pieno. Il Lione si è rifiutato di dare una risposta chiara su quale fosse il criterio applicato. Alla fine, Dietmar ha detto a Vincent che la FIFPRO avrebbe combattuto a livello FIFA. Vincent ha detto: “Se Sara va alla FIFA con questo, non ha alcun futuro a Lione”. 

Significa che non giocherò per i prossimi sei mesi, che rimarrò nel congelatore per il resto del mio contratto? 

Le preoccupazioni continuavano ad accumularsi. Mi sentivo una merda. Una notte ho detto ad Árni: “Forse devo solo smettere”. 

Quando ho detto per la prima volta al club della mia gravidanza, sembravano molto felici per me e hanno detto che avrebbero fatto di tutto per sostenermi, e ci ho creduto. Ma ora, non ne ero così sicura. 

Dal primo aprile, quando sono arrivato in Islanda, fino ad agosto, non ho sentito nessuno del front office o dello staff tecnico. Ero ancora in stretto contatto con alcune compagne di squadra, oltre che con il medico e il fisioterapista, solo personalmente. Erano tutti miei buoni amici. Ma il club non mi ha mai contattata formalmente. Nessuno controllava come andava il mio allenamento, come procedeva la mia gravidanza. 

Poi un giorno, in mezzo a tutta quella follia… sono entrata in travaglio. 

È stata la sensazione più incredibile e indescrivibile, diventare mamma. Ti senti un supereroe dopo un parto del genere. Sono tornato a Lione nel gennaio di quest’anno con Árni e nostro figlio Ragnar. 

Gli allenatori, inclusa Sonia, mi avevano rassicurato che mi avrebbero aiutato e avrebbero lottato per me per ottenere tutto ciò di cui avrei avuto bisogno. Ma mi veniva chiesto ogni sorta di cosa, come non portare il mio bambino con me in viaggio. Dissero che era perché avrebbe potuto davvero disturbare le giocatrici sull’autobus o sull’aereo, se avesse pianto per tutto il tragitto. Ho scosso la testa e ho detto loro che non firmerò niente del genere. Questo accadeva mentre stavo ancora allattando, e lui era così piccolo e così dipendente da me. Se non si fossero convinti su questo, non avrei potuto prendere parte alle partite in trasferta. 

Alla fine fu deciso che avrebbero regalato a me e Ragnar due trasferte per testarlo e vedere come sarebbe andata. Ho scosso di nuovo la testa! Non ero a mio agio con lui che veniva “testato”. Non avrei messo me stesso e Ragnar in quella situazione. La comprensione tra di noi semplicemente non c’era, e l’ho sentito. Mi hanno sempre fatto sentire come se fosse una cosa negativa avere un bambino. Nel frattempo, la FIFPRO stava ancora cercando di farmi ottenere l’intero stipendio dal periodo in cui ero incinta, tramite il tribunale FIFA. Non potevo fare a meno di pensare che il caso stesse avendo un effetto sul mio rapporto con il club. 

Vincent ha detto in un incontro con me, dopo che sono tornata, che ancora non lo capiva, ma che avevo tutto il diritto di fare quello che dovevo fare, e loro avevano tutto il diritto di difendersi. Anche il presidente è entrato nella stanza mentre ero lì. Era la prima volta che mi vedeva da quando ero tornata con il mio bambino. Non mi ha nemmeno salutato, non ha guardato o riconosciuto Ragnar. Ma Vincent mi aveva appena rassicurato, cinque minuti prima, riguardo al caso, che “non era personale”. Dopo quel momento, con il presidente, è stato chiaro che lo era. 

Ho detto a Vincent: “Sì, ho tutto il diritto di difendermi perché c’è un contratto che mi dice che ho il diritto, e c’è una legge che mi dice che ho il diritto”. Ha appena scosso la testa e ha detto che stavano seguendo la legge francese, e che si attenevano a quella. Ha detto che non era personale, solo affari. Gli ho chiesto cosa ha detto a Dietmar, cioè che se fossi andata alla FIFA non avrei alcun futuro a Lione. 

Ha detto che è stata l’allenatore, Sonia, che ha deciso che non poteva vedermi come un futuro giocatore nella sua squadra. Ero così esausta per tutti i combattimenti. Era chiaro che, indipendentemente da ciò che veniva detto, l’essenza era vera: come neo mamma, non avevo un futuro con questo club. 

Lo avrebbero reso impossibile. 

Abbiamo ottenuto la decisione dalla causa FIFPRO a maggio. Al club è stato ordinato di pagarmi gli stipendi non pagati: l’intero importo che avevo richiesto ed esattamente quanto mi era dovuto. Il Lione ha chiesto i motivi della decisione, cosa che normalmente si fa se si intende presentare ricorso. E una volta ottenuto ciò, avremmo davvero leggere come la FIFA ha analizzato il caso ed è arrivata alle conclusioni. 

Hanno parlato del “dovere di diligenza” del club, che non ci sono stati contatti con me durante la gravidanza. Nessuno mi stava davvero controllando, seguendo, vedendo come stavo mentalmente e fisicamente, sia come dipendente, ma anche come essere umano. Fondamentalmente, avevano la responsabilità di prendersi cura di me, e non l’hanno fatto. Dopo che il Lione ha ricevuto i motivi, ha deciso di non presentare ricorso. 

Avevo diritto al mio intero stipendio durante la gravidanza e fino all’inizio del mio congedo di maternità, secondo i regolamenti obbligatori della FIFA. Questi fanno parte dei miei diritti e questo non può essere contestato, nemmeno da un club grande come il Lione. Ecco perché sto scrivendo questo. La vittoria sembrava più grande di me. Sembrava una garanzia di sicurezza finanziaria per tutti i giocatori che vogliono avere un figlio durante la loro carriera. Che non è un “forse” o uno sconosciuto. 

Ragnar ha quasi un anno e siamo in un posto fantastico come famiglia. Adesso sono alla Juventus e sono molto felice. Ma voglio assicurarmi che nessuno debba mai più passare quello che ho passato io. E voglio che Lyon sappia che non va bene. Questi non sono “solo affari”. Si tratta dei miei diritti come lavoratrice, come donna e come essere umano. Sono molto fiduciosa per il calcio femminile. C’è molto da festeggiare. Le strutture? L’investimento? Il livello? I tifosi che riempiono lo stadio? Siamo arrivati ​​così lontano. Questo è innegabile. Ma la realtà è, quando si tratta della cultura generale? C’è ancora molto lavoro da fare. Meritiamo di meglio. 

Rosalba Angiuli

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